La naissance d’une fée — épisode 2 / 2

Bonsoir !

Comme son titre l’indique, ce texte fait suite à « la naissance d’une fée – épisode 1/2« .

Pour rappel, j’avais écrit l’épisode 1 dans le cadre de l’atelier d’exercices d’écriture des Plumes d’Asphodèle. Il y a un nouvel atelier cette semaine, mais les mots étaient trop éloignés de l’univers « fantasy » pour que je puisse les exploiter pour conclure mon histoire de la naissance d’une fée. J’ai donc décidé d’écrire cette suite « hors atelier ».

Mais ne vous inquiétez pas ! J’écrirai AUSSI un texte pour les plumes, en utilisant les mots de la semaine. 🙂

Mais à présent, place au texte ! Je vous souhaite une bonne lecture, ainsi qu’une bonne soirée:

La naissance d’une fée, épisode 2/2

Après s’être réceptionnée à quelques mètres de Livianne, l’arachaure rejeta la tête en arrière pour émettre une série de claquements secs. Elle se précipita ensuite sur un premier œuf qu’elle transperça de ses crocs. Des bruits de succion se firent entendre et la fée assista, impuissante, au festin de la femme-araignée. Après quelques instants, la créature envoya la coquille se briser contre un rocher. Un embryon inerte, presque un bébé, glissa sur l’herbe. Il ne fallut que quelques secondes à la prédatrice pour le déchiqueter entre ses mandibules, ne laissant derrière elle qu’un cadavre mutilé.

L’arachaure tourna alors son attention vers un second œuf et le massacre se poursuivit ainsi de longues minutes avant que Livianne ne parvienne enfin à se redresser sans être prise d’un malaise. Le spectacle atroce des carcasses des nouveau-nés l’emplit de désespoir. Pourtant, l’un des œufs n’avait pas encore subi la faim dévorante de l’araignée et Livianne sentit ses forces lui revenir. Elle battit des ailes, s’enveloppa d’un écran de poussière magique et harangua son ennemie. Celle-ci se dirigeait déjà vers l’ultime survivante de la couvaison.

— Celui-là, tu ne l’auras pas, monstre !

L’arachaure tourna ses yeux de braise vers l’imprudente qui osait lui tenir tête. Elle émit un long crissement, fit quelques pas sur le côté, en arrière, puis bondit sur Livianne, passant à l’attaque sans crier gare. La fée s’envola au dernier instant, esquivant avec agilité les crocs mortels de son adversaire. La créature se retrouva immergée dans la poussière de Livianne. Celle-ci mit ses mains en porte-voix devant sa bouche et souffla dedans. Un vent puissant se leva, renforçant la magie qui entourait l’arachaure. Une multitude d’entailles ensanglantèrent son corps et elle cria de douleur. Ses jambes ployèrent sous son propre poids et il sembla qu’elle allait succomber, mais elle se propulsa vers le haut avec l’énergie du désespoir. Un long fil jaillit de son abdomen pour s’enrouler autour d’une branche d’arbre. En un éclair, l’araignée était hors d’atteinte. Ses yeux se fixèrent sur Livianne, qui hésita un instant de trop et ne put échapper à la toile que l’arachaure projeta tout à coup dans sa direction.

Ses ailes engluées, prisonnière d’une gangue plus solide que du métal, la fée vint s’écraser à terre, la tête la première. Lorsqu’elle rouvrit les paupières, un voile noir lui obscurcissait le champ de vision et ses tempes battaient sous l’effet d’une atroce souffrance. Les mâchoires de l’araignée se refermèrent dans son cou et Livianne vomit, sans rien pouvoir faire pour s’en empêcher. Vaincue, elle se détendit, tandis que sa prédatrice s’apprêtait à lui donner le coup de grâce. Mais au tout dernier instant, une violente bourrasque se saisit de la créature et de sa proie et les expédia en l’air.

Livianne crut qu’elle allait percuter le sol, mais un filet invisible la soutint et la déposa sur l’herbe avec douceur. Puis, des mains la délivrèrent de la toile qui l’enserrait. Lorsqu’elle reprit conscience, plusieurs fées l’entouraient. Elle voulut se relever, mais ses jambes la trahirent et elle s’écroula tel un pantin sans fil. Ses sœurs la fixèrent, au désarroi. L’une d’elles s’approcha et recouvrit Livianne de sa poussière. Elle se sentit mieux, un instant, mais le froid glacial qui s’insinuait peu à peu dans ses membres refusa de céder du terrain. Au contraire, il s’étendit aux ailes, qui retombèrent à terre. Livianne tenta de les faire battre, une fois, deux fois, mais en vain.

Je vais mourir ?

Au moment où elle comprit enfin ce qui lui arrivait, elle vit le corps désarticulé de l’arachaure : la créature gisait à côté de l’œuf resté intact. Livianne rassembla ses dernières forces et rampa dans sa direction. Interloquées, ses sœurs l’accompagnèrent, lui faisant sans s’être concertées une procession funèbre empreinte de respect et de discrétion.

Procédant par étapes pour s’économises, Livianne longea le cadavre de l’araignée. Celle-ci semblait l’observer. Si elle avait tendu le bras, Livianne aurait pu la toucher, mais elle se contint. Au contraire, se détournant de celle qui l’avait brisé, elle continua sa lente progression jusqu’à atteindre l’unique survivant du massacre. Prise d’une soudaine impulsion, elle enlaça l’œuf et pleura en silence.

Les sœurs de Livianne chuchotèrent, mais elles ne firent rien pour empêcher ce qu’il advint ensuite. Car peu à peu, les larmes de Livianne se changèrent en un diamant aux mille facettes.

— Un joyau-âme, murmura l’une des fées, empli d’une secrète admiration pour la mourante.

Comme la vie quittait Livianne, l’étoile pénétra l’œuf. Après quelques instants, une douce lueur le baigna de l’intérieur et la forme qu’il renfermait s’agita. Des fissures s’étendirent à sa surface et il s’ouvrit soudain. Le nouveau-né se retrouva allongé sur le sol et il leva les mains vers le ciel en gazouillant. Deux paires d’ailes chatoyantes et dorées se déployèrent dans son dos et lui firent un cocon de lumière. Seuls ses yeux, aux prunelles violettes, demeurèrent visibles au travers de ses élytres.

L’une des sœurs qui avaient tenté de sauver Livianne s’approcha de l’enfant-fée. En quelques battements d’ailes, elle l’enveloppa d’une fine poussière pour lui souhaiter la bienvenue.

— Tu t’appelleras Luynivianne, car Livianne t’a protégée. Tu es désormais une féérique. Le joyau-âme confié à ta garde a développé le don que tu renfermais en toi, qui semblait pourtant prêt à s’étioler avant même ta naissance. Mon nom est Dranil et je ferai tout pour te montrer la voie, jusqu’à mon départ pour les rives de la mort.

L’enfant-fée regarda la femme qui venait de parler, puis elle lui sourit et lui tendit les mains. Dranil se pencha en avant et l’enlaça.

Le cycle de la vie continuait sur sa lancée, imperturbable.

 FIN

La naissance d’une fée – épisode 1/2

Bonsoir tout le monde !

En préambule de ce texte, j’ai deux informations importantes à vous communiquer:

1/  Aujourd’hui même s’est ouvert un événement d’un genre nouveau, j’ai nommé une « foire aux cadeaux de l’auto-édition ». Cet événement est ouvert à tous: auteurs autant que lecteurs.

J’ai d’ores et déjà partagé deux articles sur le sujet sur mon blog, à savoir ici et ici.

En tant qu’auteur, il s’agit de proposer un cadeau (un livre numérique gratuit ou à prix réduit, par exemple) en échange de l’inscription d’un lecteur à sa newsletter. La mienne est accessible en cliquant ici, incidemment.

En tant que lecteur, il s’agit donc, en échange de lectures gratuites ou à prix réduit, de confier une adresse mail à un auteur. De nombreux genres différents seront réunis. Ce n’est pas spécifiquement un événement SF, ou fantasy: il y aura de tout.

Pour avoir une idée du cadeau que je propose (en l’occurrence, c’est de la science-fiction), cliquez ici.

En synthèse, il s’agit de recevoir, chaque mois dans votre boite mail, chacun des 7 épisodes que comporte ma prochaine publication en tant qu’auteur indépendant. C’est à dire: le chant de l’Arbre-Mère. La publication du premier épisode est prévue le 15 juin prochain.

Pour vous faire une idée du type d’histoire dont il s’agit, vous pouvez lire le tout premier épisode en prépublication hebdomadaire (chaque vendredi), ici.

2/ Concernant le texte partagé ce mois-ci dans le cadre de l’Atelier d’Asphodèle, et si vous avez du mal à visualiser ce qu’est un Byzante ou une Arachaure, je vous suggère (mais ce n’est pas obligatoire pour comprendre le texte, je pense), de vous rendre ici. Vous trouverez dans cet article une description sommaire de ce que sont ces charmantes bestioles.

 

Mais à présent, place au texte ! Je vous souhaite bonne lecture. 🙂

Pour info, il pèse 700 mots tout rond, titre et (à suivre) compris.

 

La  naissance d’une fée, épisode 1/2

Livianne voletait d’œuf en œuf, avec la velléité de bien faire. Elle guettait de ses yeux en amande l’éphémère étincelle de magie annonçant une éclosion. Elle espérait être la première à la déceler, cette fois-ci. À cette idée, ses ailes vibrèrent d’excitation. Leurs nervures relâchèrent une pincée de pouvoir et des volutes roses envahirent la crèche.

— Tu ne pourrais pas te contenir un peu ? la gourmanda Nôvi, l’une de ses sœurs.

La joie de Livianne était contagieuse : Nôvi lui sourit et s’approcha d’elle en virevoltant. Les deux fées entamèrent une valse à laquelle se joignirent les autres nourrices. Le bonheur d’aider un enfant-fée à prendre son envol surpassait cent fois le déplaisir de l’attente qui précédait. Mais entre-temps, tous les prétextes étaient bons pour se détendre ! Sauf incident gravissime, il était écrit que l’ambiance serait festive.

À cet instant, elles ne savaient pas de quel être en devenir elles seraient responsables : cela serait décidé lors d’une grande cérémonie. Pour le moment, elles lorgnaient toutes avec envie sur les œufs les plus lumineux. Les autres donneraient probablement naissance à des sylphides, non à des fées. Elles se verraient confiées à leurs pairs et recevraient de leur part tout l’amour qu’elles méritaient, bien qu’appartenant à une espèce dénuée de pouvoirs féériques.

À bout de souffle, Livianne se laissa retomber au sol. Une vibration sourde la mit en alerte. Elle avait déjà ressenti un tel trouble lors de son dernier voyage via l’interstice, jusqu’à la ville de Maechanicka, sur la planète des humains. Là-bas, cela annonçait le passage du tramway, cet étrange serpent d’acier hantant les souterrains de la cité de métal. Mais ici…

Une légère brise se leva, enveloppant la crèche dans une épaisse purée de pois…

— Un troupeau de Byzantes ! s’écria une fée.

Son visage couturé de rides se plissait de peur. Bientôt, les Byzantes piétineraient la crèche sans même ralentir leur course. Il reste trop peu de temps, songea Livianne, désespérée. Elle se précipita sur un œuf, mais une nourrice la devança et quitta la crèche à tire d’ailes, suivie par plusieurs de ses sœurs.

Pendant ce temps, les élytres de Livianne viraient déjà chocolat. Elle se savait allergique aux poils de Byzantes, au point de risquer de perdre une partie de ses pouvoirs voire de ne plus pouvoir voler si elle ne fuyait pas !

Livianne secoua ses ailes pour leur faire recouvrer leurs couleurs naturelles. Elle aurait besoin de toutes ses forces pour faire ce qu’elle avait en tête. Autour d’elle ne restaient plus que les œufs les plus petits : ils étaient pâles, mais ils contenaient ou une âme endormie et elle voulait toutes les sauver.

En se concentrant, Livianne modela la poussière féérique qui s’écoulait de ses élytres pour en envelopper les œufs. Puis, faisant appel à toute sa magie, elle les souleva de terre. Ils étaient nombreux et Livianne craignit qu’elle avait n’y arrive pas sans aide. Malheureusement, elle était la dernière fée présente : dans la confusion, les autres l’avaient oubliée. Alors, Livianne rassembla ses forces et sortit de la crèche tant bien que mal. Alourdie par son fardeau, elle sentit qu’elle ne pourrait tenir longtemps à ce rythme.

Le front creusé par l’effort, elle s’envola avec l’idée de se tapir dans les broussailles, à l’orée du bois le plus proche. Il se trouvait à moins de dix mètres, mais le troupeau lui tomba dessus avant qu’elle ne l’atteigne. Elle rebondit sur la carapace pelucheuse de l’une de ces créatures improbables aux pattes d’insectes, au corps de buffle et à la trompe de tapir. Elle ne contrôlait plus son vol, mais elle s’acharna à protéger les œufs jusqu’au bout, priant qu’Inusiel lui vienne en aide.

Lorsqu’elle rouvrit les paupières, elle était allongée sur un tapis de mousse et les œufs l’entouraient, intacts.

Elle tenta de se relever, mais se sentit mal et retomba en arrière. Son regard fut alors attiré par un mouvement, au-dessus d’elle. Une arachaure aux crochets luisants de poison se laissait descendre le long de son fil, depuis la branche la plus proche. La créature affamée fondit sur les œufs, sans prêter la moindre attention à Livianne…

(à suivre)

 

Mots à exploiter, tirés du blog d’Asphodèle – Les plumes de l’écriture: il me manque deux mots, cette fois-ci. « censure » et « baiser »

Attente, allergie, velléité, brise, espérance, étincelle, écrire, déplaisir, censure, enfant, gourmandise, première, tramway, rides, éphémère, envie, amour, voyage, peluche, chocolat, tapir (l’animal ou le verbe au choix), envol, baiser (dans le sens que vous voulez), vibrer, volutes, valser.

Les plumes d'Asphodèle

L’accueil d’une nouvelle fée…

Hello ! Des nouvelles de votre serviteur Pascal Bléval: j’ai déposé cette semaine, auprès de l’Urssaf, une demande de création de micro-entreprise. Je serai donc, sous 2 à 3 semaines, l’heureux détenteur d’un code SIRET d’auteur auto-entrepreneur et auto-publié. 🙂 Avec toutes ces autos, j’espère bien aller très, très, très loin ! Il ne reste plus qu’à m’approvisionner en carburant, c’est à dire en lecteurs. Hé oui, c’est de vous que je parle ! 😉

Au sommaire d’aujourd’hui: des fées !

Pour information: le texte que je vous propose aujourd’hui pèse 563 mots (selon word).

Présentation du texte :

Cette fois encore, ce sera un texte tiré de mon univers des Terres Sombres. Mais en nettement plus calme, en revanche. Plus aérien et détendu. Découvrez les fées Imdrasil, Luynivianne et Marlissa. Observez-les attendant la venue de Bérune, le quatrième et dernier membre de leur groupe.

Bonne lecture !

 

L’accueil d’une nouvelle fée…

 

La douceur du printemps désertait peu à peu les plaines environnantes, remplacée par l’implacable chaleur d’un début d’été précoce. Tirée de son sommeil par quelques notes de musique, Imdrasil déplia ses ailes translucides veinées d’or et sortit de son cocon de nuit en s’étirant avec volupté. Elle quittait toujours à regret cet édredon pelucheux qui l’enveloppait de tendres caresses lorsqu’enfin le soleil se couchait. Au petit jour, le plus souvent, l’esprit de la jeune fée s’accrochait avec paresse aux ultimes lambeaux de ses rêveries. C’était comme une renaissance chaque jour renouvelée, avec toutes les promesses de peines et de douleurs, mais également de joies et de découvertes, que cela impliquait.

Les paupières d’Imdrasil clignèrent et s’ouvrirent, révélant deux pupilles d’un pourpre sombre parsemé de gouttelettes d’or fin. Elle se passa une main dans sa chevelure brune tissée de discrets reflets carmin, puis secoua la tête pour tenter de se remettre les idées en place.

Ce matin, les songes d’Imdrasil faisaient échos à l’air joué par Marlissa, sa voisine au sein de l’Arbre-Monde. Les tonalités vaporeuses de la musique se paraient d’un fort désir de calme et de tranquillité. Imdrasil aurait aimé faire un peu plus longtemps sa bernard-l’hermite, mais l’appel était irrésistible. Elle s’approcha de l’une des cloisons de sa cellule et y apposa une main. D’elles-mêmes, ses ailes se rabattirent sur son corps nu aux formes généreuses et l’enveloppèrent avec la douceur et la légèreté d’une nuisette.

La paroi s’écarta devant Imdrasil, lui céda le passage. De l’autre côté, Luynivianne, la dernière arrivée dans l’Arbre-Monde, virevoltait avec insouciance et dans le plus simple appareil autour de Marlissa. Les fins cheveux bruns de la jeunette scintillaient d’éclats bleutés comme ils accrochaient les premiers rayons du soleil. Ils illuminaient et réchauffaient l’intérieur de la cellule de Marlissa au travers d’une large fenêtre donnant sur l’extérieur.

L’atmosphère était saturée par un sentiment de liberté. L’urgence de la semaine passée, lorsqu’il avait fallu préparer le cocon de Luynivianne, avait disparu. Leur petit univers avait retrouvé sa stabilité coutumière. Pourtant, aujourd’hui encore, ils accueilleraient une nouvelle sœur. La Reine Miluine les en avait averties, quelques jours plus tôt, par l’intermédiaire d’une cigogne annonciatrice : « Deux sœurs vous seront données à huit jours d’intervalle. Nous comptons sur vous pour veiller sur elles avec attention et amour. L’une d’elles se nomme Luynivianne. Elle est fort jeune, mais son pouvoir est déjà très prometteur. L’étoile de la seconde pourrait vous apparaître fort pâle en comparaison, mais ne vous y fiez pas : Bérune saura nous surprendre et nous ravir par ses exploits, nous n’en doutons pas. Luynivianne sera l’adret et Bérune l’ubac, mais toutes deux sont nées fées et à ce titre, précieuses à nos yeux. »

Après avoir délivré son message, la cigogne était repartie dans un grand battement d’ailes et un déluge de plumes blanches.

Imdrasil se rapprocha de la fenêtre et Luynivianne se posa à côté d’elle.

— De quoi elle a l’air, Bérune, dis ? Elle est gentille ? Tu la connais ?

— Je l’ignore, Luy. Je suis comme toi : je ne l’ai encore jamais vue. Mais ne t’en fais pas : elle sera bientôt là.

Pour oublier son impatience, Luynivianne retourna en riant jouer auprès de Marlissa. Imdrasil laissa ses pensées vagabonder, observant le lent défilement des nuages dans le ciel.

À quoi ressembles-tu, Bérune ? Serons-nous amies ? Viens vite, je t’attends !

FIN

 

Mots à exploiter, tirés du blog d’Asphodèle – Les plumes de l’écriture: je crois bien avoir utilisé tous les mots. 🙂

Douceur, printemps, déserter, sommeil, chaleur, renaissance, air, bernard-l’hermite, édredon, paresse, plume, aile, volupté, insouciance, liberté, vaporeux, virevolter, cigogne, nuisette, ubac, univers, urgence.

Les plumes d'Asphodèle

Le choc des Titans

Pas de robots, cette fois-ci, ni de créatures mystérieuses jaillies de nulle part. Seulement une lutte à mort entre deux hommes que tout oppose. Bonne lecture !

Pendant que j’y pense : ces personnages sont tirés d’une futur série de fantasy se déroulant dans l’univers de « Terres Sombres ».

 

Le choc des Titans

 

De là où je me tenais, je pouvais admirer l’ensemble du champ de bataille, ou presque. Les feus grégeois que nous avions lancés sur les troupes ennemies parsemaient la plaine de tâches rougeoyantes. Le tableau était fort agréable à contempler, je dois dire, et à juste titre : nous n’avions pas ménagé nos efforts pour déloger les racailles keshks de leur singulier abri de ferraille et de rocaille. Espéraient-ils nous voir gentiment contourner leur campement et risquer ainsi d’être pris à revers ? Certainement pas. Le gâteau était trop beau, il eut été impensable de ne pas nous en tailler quelques savoureuses parts à grands coups de piques !

J’avais établi le quartier général de campagne au sommet d’une colline admirablement bien située et, depuis, j’observais : le plus gros des combats se déroulait en contrebas de ma position. Les estafettes allaient et venaient entre ma tente et la plaine, diffusant mes ordres avec un timing impeccable.

Au bout de plusieurs heures de lutte acharnée, plusieurs guerriers keshks se frayèrent un chemin à travers ma garde personnelle pour s’en prendre directement à moi. Ce n’étaient certes pas les premiers à tenter semblable opération. Autour du feu de camp que j’avais peiné à allumer, tellement le petit bois était humide dans la région, le sol était jonché du cadavre de mes précédents adversaires.

Cette fois, un seul keshk s’avéra capable de gravir la forte pente qui menait jusqu’à moi. Je finissais tout juste de nettoyer les sillons sanglants qui avilissaient ma lame. Je la remis au fourreau et me tins sur mes gardes, paré à toutes éventualités. Enfin, le keshk se hissa à ma hauteur. C’était un géant, même en vertu des critères — pour le moins élevés — de son peuple. Je le saluais d’un bref geste de la main et l’accueillis comme il se doit :

— Prépare-toi !

Ce n’était pas une question, bien sûr, plutôt un avertissement. Il ne m’a pas écouté. Certain de sa supériorité, il n’a pas daigné lever sa garde. C’était une brute sans cervelle, je m’en étais rendu compte. Il avait beau me dépasser de deux bonnes têtes, avec des muscles à faire pâlir d’envie tous les hercules de foire de la planète, il combattait sans grâce ni recherche. Aucun esthétisme, pas la moindre souplesse dans ses gestes. Et il avait le culot de venir à moi sur le champ de bataille ? De me défier ? Les cons, ça ose tout, décidément…

Mais après tout, si son souhait était de m’offrir sa tête sur un plateau, je n’allais tout de même pas me défiler ?

J’inspirais, puis expirais à plusieurs reprises pour évacuer le début de tension que je sentais naître en moi. Il empoigna sa hache, se pencha légèrement en avant et prit appui de ses deux pieds dans la boue mêlée de sang de mes précédents adversaires. On aurait dit un taureau prêt à charger, l’écume aux lèvres. Il l’ignorait sans doute, mais il était désormais totalement à ma merci. L’imbécile !

Il s’avança d’un pas dans ma direction, puis d’un autre, son arme dérisoire brandie tel un étendard. L’heure n’était plus à la réflexion. Nous n’étions plus que deux hommes avec un seul et même objectif en tête : survivre. Et cela passerait immanquablement par la mort de notre vis-à-vis. Par habitude plus que par nécessité, je m’assurais que ma lame coulisserait sans heurt au moment de frapper. Ne rien laisser au hasard.

— Mon nom est Rasmussen Barbakar ! Je suis chef de clan du pays Keshk. Aujourd’hui, tu périras de ma main !

L’attitude de mon adversaire me surprit. Je ne m’attendais pas à ça, de la part d’un vulgaire barbare inculte. Je me présentais à mon tour, par pure courtoisie.

— Je suis le Sarak commandeur Gashark, originaire de Kesha la grande, capitale de l’ouest des terres mussilines. Mais je crois que tu te trompes sur un point : c’est ta vie qui prendra fin ce jour, non la mienne.

L’autre ne fit pas mine d’avoir compris le message. Il abattit sa hache sur moi dans un geste d’une brutale efficacité. J’esquivais d’un bond sur le côté, fit une roulade et me redressait aussitôt sur mes pieds. Le keshk ne perdit pas un instant et fonça sur moi à la manière d’une bête enragée. Cette fois, j’étais prêt. Je m’écartais de la trajectoire de ce train fou d’un simple pas sur la gauche et laissait mon sabre à lame courbe tracer un sillon sanglant entre les côtes de mon adversaire.

Je savourais déjà ma victoire et portais mon regard en direction de la plaine. Un bruit sourd dans mon dos me fit sursauter : le keshk se remettait debout en s’aidant de sa hache. Il respirait avec difficulté et devait sentir sa fin arriver. Pourtant, il s’acharnait. Ce barbare préparerait-il son chant du cygne ? Voilà qui était inattendu, mais passionnant ! Une soudaine vague de plaisir et d’excitation me submergera Il y avait beau temps que je n’avais affronté un homme digne de ce nom.

— Vient donc, lâche, hurla le keshk dans un accès de rage. Attaque-moi, si tu l’oses !

Il éructa un crachat de glaire et de sang comme pour souligner son envie d’en découdre et leva à nouveau sa hache. Je pris la peine de remettre en place mon turban et de méditer sur la force exceptionnelle de ce barbare. Il ne paraissait pas le moins du monde affecté par sa blessure, qui en aurait pourtant jeté plus d’un au tapis, pour de bon.

Je m’élançais soudain en avant pour surprendre mon adversaire, franchissant en un instant la distance nous séparant. Je tentais une puissante attaque latérale, visant son flanc gauche, mais il para in extremis avec la hampe de son arme. Je tourbillonnais sur moi-même pour m’écarter de lui et me retrouvais dans son dos, prêt à frapper. Mais un coup violent porté à mon épaule m’expédia au sol. Dans un réflexe éclair, l’autre était parvenu à se tourner sur le côté pour me marteler de son poing.

Sonné, abasourdi, je me remis sur pieds et dressais ma lame. Le barbare ne me laissa pas le temps de reprendre mes esprits : malgré sa blessure, il était plus rapide que jamais. Où trouvait-il encore la force de se battre ? Il se précipita sur moi et m’empoigna par le col avant de me donner un coup de tête qui m’envoya bouler en arrière. Je me retrouvais sur le dos, à contempler le vol des oiseaux, haut dans les cieux. Étaient-ce des goélands ? Non, ce devaient plutôt être des vautours. Bientôt, ils pourraient se repaître du corps de milliers de guerriers, tombés au champ d’honneur. Je me secouais et sortais de ma torpeur. Est-ce ainsi que tu veux mourir, des mains d’une simple bête ?

Un râle sinistre s’échappa d’entre mes lèvres. De mon nez éclaté coulait un flot de sang qui m’étouffait à demi. Une douleur sourde m’emplissait le crâne et je ne parvins pas à me redresser. L’autre se pencha sur moi et m’apostropha, d’une voix rauque :

— J’ai pris une décision, figure-toi. Je suis sûr qu’elle t’étonnera : je vais te laisser vivre. Et tout le reste de ta misérable existence, tu porteras, gravé sur ta chair, la marque de ta faiblesse !

À cet instant, je m’aperçus que le keshk s’était saisi d’un tison incandescent, sans doute tiré de mon propre feu de camp. Il l’appliqua tour à tour sur mes deux joues et je hurlais sous la douleur, sans m’évanouir pour autant. L’air me manquait, des étincelles dansaient devant mes yeux, mais je demeurais conscient jusqu’au bout. Il me lâcha alors et je retombais en arrière.

— Tu es un homme mort, Rasmussen Barbakar. Je te pourchasserai jusqu’en enfer s’il le faut. Tu regretteras de m’avoir laissé vivre !

J’ignore si je proférais plus que des gargouillis, mais cette promesse, je la tiendrai. Tu paieras au centuple ce que tu viens de me faire subir, immonde chien des plaines !

Sur mon sang, sur mon âme, oui, je le jure !

Mots à exploiter, tirés du blog d’Asphodèle – Les plumes de l’écriture. Pour une fois, j’en ai laissé un de côté: « hypocrite »:

Question, inattendu, merci, gâteau, méditer, souplesse, culot, surprise, hasard, décision, inspiration, trouver, hypocrite, goéland, bataille, réflexion, objectif, tourbillonner, turban, tison.

Les plumes d'Asphodèle